Toyota tái chế pin xe hybrid để dùng cho xe mới

Gần đây, hãng xe Toyota của Nhật Bản đã công bố hợp tác với công ty vật liệu Redwood Materials của Mỹ để tái chế pin cho các mẫu xe hybrid và điện của hãng.

Tại sao Toyota lại tái chế pin xe hybrid?

Toyota là hãng sản xuất xe hybrid đầu tiên trên thế giới. Từ năm 1997, hãng đã cho ra mắt mẫu xe hybrid đầu tiên là Toyota Prius.

Nhu cầu tái chế pin hybrid tăng cao

Với hơn 20 năm phát triển, hiện tại đã có hàng triệu xe hybrid Toyota đang lưu hành trên toàn cầu. Nhiều chiếc trong số đó đã qua sử dụng hơn 15-20 năm và đang đến thời điểm cần thải bỏ.

Tuy nhiên, phần lớn pin trên các xe hybrid này vẫn còn hoạt động tốt. Do đó, nếu không tận dụng lại một phần năng lượng còn lại của pin thì sẽ rất lãng phí.

Bên cạnh đó, việc xử lý pin xe hybrid cũ cũng rất tốn kém và có nguy cơ gây ô nhiễm môi trường nếu không xử lý đúng cách.

Chính vì vậy, Toyota nhận thấy cần phải có giải pháp tái chế pin hybrid hiệu quả và bền vững.

Hướng tới mục tiêu phát triển xanh

Ngoài ra, tái chế pin cũng phù hợp với mục tiêu phát triển xanh và bền vững mà Toyota đang theo đuổi.

Cụ thể, hãng đặt mục tiêu đạt mức phát thải ròng bằng 0 vào năm 2050. Để đạt được mục tiêu này, Toyota cần tối đa hóa việc sử dụng nguyên liệu tái chế cho các mẫu xe mới.

Tái chế pin hybrid là một trong những giải pháp then chốt giúp Toyota tiến gần hơn đến mục tiêu của mình.

Quy trình tái chế pin hybrid của Toyota

Để thực hiện được việc tái chế pin hybrid, Toyota đã hợp tác với công ty chuyên về vật liệu pin Redwood Materials của Mỹ.

Thu gom và vận chuyển các cụm pin cũ

Theo đó, Redwood sẽ thu gom các cụm pin hybrid đã qua sử dụng từ các trung tâm tái chế ở California và một số bang khác của Mỹ.

Sau đó, các cụm pin này sẽ được vận chuyển về cơ sở xử lý pin của Redwood tại bang Nevada.

Tháo rời và phân loại các linh kiện

Tại nhà máy xử lý, các chuyên gia sẽ tháo rời từng bộ phận của pin hybrid ra và phân loại chúng theo từng nhóm vật liệu như nhôm, đồng, cobalt…

Các linh kiện còn hoạt động tốt sẽ được tái sử dụng, còn những phần hỏng hóc sẽ được chuyển sang bước xử lý tiếp theo.

Tinh luyện các kim loại quý

Sau khi phân loại, các vật liệu từ pin cũ sẽ được đưa vào lò nung để thu hồi các kim loại có giá trị cao như lithium, cobalt, nickel…

Qua quá trình tinh luyện, các kim loại quý này sẽ được biến thành các hợp chất dạng bột, sẵn sàng để tái sử dụng.

Sản xuất thành vật liệu pin mới

Cuối cùng, các vật liệu có chất lượng cao thu được từ pin cũ sẽ được chuyển tới các nhà máy sản xuất pin mới của Toyota để tạo thành cực âm, cực dương cho các loại pin hybrid mới.

Ước tính quy trình này có thể giúp Toyota tái chế được 5 triệu cụm pin trong vài năm tới. Số pin tái chế này sẽ được sử dụng cho các mẫu xe hybrid mới của Toyota.

Lợi ích của việc tái chế pin hybrid

Việc Toyota hợp tác cùng Redwood Materials để tái chế pin hybrid sẽ mang lại nhiều lợi ích cho cả hai công ty cũng như cho xã hội.

Tiết kiệm chi phí nguyên vật liệu

Thay vì phải khai thác nguyên liệu thô, giờ đây Toyota có thể tận dụng lại nguồn vật liệu đã qua sử dụng để tiết kiệm chi phí.

Với việc sử dụng kim loại tái chế từ pin cũ trong sản xuất pin mới, Toyota ước tính có thể tiết kiệm được hàng tỷ USD chi phí nguyên vật liệu.

Bảo vệ môi trường hiệu quả

Thay vì bị chôn lấp, đốt hay thải ra môi trường, giờ đây các linh kiện của pin hybrid đã qua sử dụng sẽ được tận dụng tối đa.

Việc này giúp giảm lượng chất thải độc hại, bảo vệ môi trường một cách hiệu quả.

Hướng tới mục tiêu phát triển bền vững

Nhờ sử dụng các vật liệu tái chế và thân thiện với môi trường trong sản xuất pin mới, Toyota đang dần tiến gần hơn tới mục tiêu phát thải ròng bằng 0 vào năm 2050.

Đồng thời, quy trình sản xuất xe này cũng góp phần mang lại một mô hình kinh doanh bền vững cho Toyota cũng như cho các doanh nghiệp khác.

Thách thức và giải pháp

Bên cạnh những tiềm năng và lợi ích vừa nêu, quá trình tái chế pin hybrid của Toyota cũng mang đến một số thách thức cần giải quyết.

Hiệu quả kinh tế

Việc thu gom, vận chuyển, tháo rời, phân loại và xử lý các linh kiện của pin hybrid là một quá trình tốn kém công sức và chi phí.

Do đó, cần có các giải pháp công nghệ để tối ưu hóa và tăng tính kinh tế của quy trình này. Ví dụ, tự động hóa quy trình bằng công nghệ AI, IoT…

Chất lượng sản phẩm

Một thách thức nữa là làm thế nào để đảm bảo chất lượng pin mới được sản xuất từ vật liệu tái chế không thua kém so với loại pin sử dụng nguyên liệu mới.

Do đó Toyota cần nghiên cứu và áp dụng các công nghệ hiện đại để kiểm soát chất lượng sản phẩm, đảm bảo độ bền và hiệu suất hoạt động của pin tái chế tương đương với pin sử dụng nguyên liệu mới.

Kết luận

Với thỏa thuận hợp tác chiến lược cùng Redwood Materials, Toyota đã thực hiện một bước tiến quan trọng trong việc tận dụng lại nguồn vật liệu quý giá từ pin hybrid đã qua sử dụng, góp phần bảo vệ môi trường, tiết kiệm chi phí và tiến gần hơn tới mục tiêu phát triển bền vững của mình. Hiện tại, doanh nghiệp vẫn còn nhiều thách thức cần giải quyết, tuy nhiên bước tiến này của Toyota được kỳ vọng sẽ mở ra một hướng phát triển mới, bền vững cho ngành công nghiệp ô tô nói riêng và cho doanh nghiệp nói chung.

Bài viết liên quan